Negar la enfermedad, impedir la cura

Venezuela atraviesa una grave crisis de derechos humanos, con violaciones masivas a derechos fundamentales, incluido el de la salud, debido a la falta de medicamentos esenciales, tratamientos médicos, sistemas de diagnóstico y deterioro de la infraestructura hospitalaria.

Desde diciembre de 2016 1, fecha del último boletín epidemiológico oficial que fue publicado meses después, y luego retirado de la página web del Ministerio del Poder Popular para la Salud2 , Venezuela se encuentra en “silencio epidemiológico”, es decir no existen cifras oficiales transparentadas, en materia de salud pública3.

La falta de disponibilidad de datos actualizados hace que sea imposible evaluar el alcance total de los problemas de salud que enfrenta la población, y supone además un riesgo para la salud pública de otros países en la región. El último boletín antes referido, recogía las cifras epidemiológicas del año 2016, y las comparaba con las del año anterior, señalando un drástico aumento en muertes maternas y de menores de un año con respecto al año anterior4 . Además mostraba un aumento considerable en enfermedades como malaria, zika o difteria5 . Organizaciones de la sociedad civil en el país denunciaron que estas cifras eran un reflejo del dramático deterioro del sistema sanitario venezolano en el corto lapso de un año 6.

Sin embargo, de poco le ha servido al Gobierno ocultar las cifras oficiales, frente a una realidad cada vez más evidente. Las organizaciones civiles y los gremios médicos, cifran el desabasto de medicamentos en el país entre un 80 y 90%7 , un colapso hospitalario de más del 50%8 , y una disminución del personal médico de también el 50 % en los centros de salud públicos, que suponen el 90 % de los entes prestadores de servicios9 .

El Boletín Epidemiológico se habría suspendido durante 18 meses en 2007, y nuevamente por más de un año en 2014. Esta publicación sin embargo, se venía difundiendo de forma periódica y actualizada desde el año 1938. Más información: Informe PROVEA-CODEVIDA. Situación del derecho a la salud en Venezuela 2016. Ver en http://www.oas.org/fpdb/press/informe-codevida--provea-marzo-2016.pdf
Después de casi dos años de silencio epidemiológico, el Ministerio del Poder Popular para la Salud, publicó todos los boletines epidemiológicos hasta diciembre de 2016. Tres días después de esta publicación, la Ministra de Salud Antonieta Caporale fue destituida. El último boletín del 2016 evidenciaba aumentos preocupantes en las cifras de malaria, zika, difteria, mortalidad materna e infantil. Más información: CNN. Destituyen a ministra de Salud de Venezuela días después de difundir las primeras cifras de salud en casi dos años. Ver en: http://cnnespanol.cnn.com/2017/05/12/destituyen-a-ministra-de-salud-de-venezuela-dias-despues-de-difundir-las-primeras-cifras-de-salud-en-casi-dos-anos/
Este Boletín contiene información de notificación obligatoria sobre el número de personas que han contraído enfermedades prevenibles y epidémicas, debido a que pueden causar un gran impacto en la población en caso de no ser debidamente controladas, y el número de muertes infantiles y maternas. Más información: PROVEA. El silencio epidemiológico. Ver en: https://www.derechos.org.ve/opinion/el-silencio-epidemiologico-oficial. También: Observatorio Venezolano de la Salud (OVS). El Boletín Epidemiológico Venezolano: ¿Por qué ahora y no antes? Ver en: https://www.ovsalud.org/noticias/2017/el-boletin-epidemiologico-venezolano-por-que-ahora-y-no-antes/
Ministerio del Poder Popular para la Salud de Venezuela. Boletín Epidemiológico, semana epidemiológica n° 52, 2016.
Por ejemplo, el último Boletín Epidemiológico de diciembre de 2015, mostraba un aumento de la mortalidad materna del 9 % respecto al año 2014. En este sentido, el Boletín del último mes de 2016, evidenciaba un aumento de más del 65 % respecto al año 2015. Ministerio del Poder Popular para la Salud de Venezuela. Boletín Epidemiológico, semana epidemiológica n° 52, 2015.
PROVEA y CODEVIDA. Venezuela: Informe sobre el desarrollo a la salud. 2014-2017, en un contexto humanitario de privación prolongada de medicinas y servicios sanitarios. Ver en: http://www.codevida.org/codevida/wp-content/uploads/Provea-y-Codevida-Informe-Derecho-a-la-Salud-CIDH-2017.doc. Ver también: BBC. Lo que dicen y lo que no las últimas cifras oficiales publicadas por el gobierno. Ver en:_ http://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-39866691
PROVEA. Informe Anual enero-diciembre 2016. Derecho a la salud, PÁG.47
Sociedad Venezolana de Puericultura y Pediatría. Carta al Secretario General de la OEA, 20 de junio de 2017. Extraído del Informe de la CIDH “Situación de Derechos Humanos en Venezuela”, 2017.
PROVEA y CODEVIDA. Venezuela: Informe sobre el desarrollo a la salud. 2014-2017, en un contexto humanitario de privación prolongada de medicinas y servicios sanitarios. Ver en: http://www.codevida.org/codevida/wp-content/uploads/Provea-y-Codevida-Informe-Derecho-a-la-Salud-CIDH-2017.doc

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en colaboración con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), apuntaban en un informe reciente, que entre los años 2014 al 201610, la subalimentación había crecido en Venezuela en 3,9 puntos porcentuales con respecto al trienio inmediatamente anterior. Esto significa un aumento de 1,3 millones de personas subalimentadas hasta el 2016 . El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, alertaba en enero de 2018 del preocupante aumento en la desnutrición infantil en el país y denunciaba la falta de datos oficiales 11.

Una de las cuestiones más dramáticas del caso venezolano es que Venezuela no siempre fue así 12. Durante aproximadamente 10 años, el país obtuvo grandes avances en garantizar los derechos a la vivienda, salud, educación y alimentación para su población 13. De acuerdo a información oficial y de las Naciones Unidas, la pobreza se habría reducido de forma progresiva y constante entre los años 1997 y 2011 14. Entre 1998 y el 2011, la población bajo el umbral de pobreza habría descendido de 49,0% a 27,4%, y de pobreza extrema, de 21,0% a 7,3% 15. Esto, impactó de forma sustantiva en el mayor disfrute y acceso a otros derechos sociales, obteniendo el reconocimiento entre otras, de varias agencias de la ONU asentadas en el país16 .

Sin embargo, en el 2013, la pobreza habría aumentado a 32,1% y la pobreza extrema a 9,8%. Es decir, a partir de 2013, Venezuela habría entrado en un proceso de regresión en sus indicadores sociales 17. Tras la fuerte caída del precio del petróleo a nivel internacional (la dependencia venezolana del sector de hidrocarburos es del 96 % de las exportaciones), y ciertas políticas públicas llevadas a cabo tanto a nivel macro como microeconómico, Venezuela comenzó a experimentar una grave y compleja crisis económica con niveles de inflación calculados por encima del 2600% hacia finales de 201718 .

En materia de salud, se desconoce la inversión actual en el sistema público sanitario por parte del Gobierno 19. Sin embargo, no obstante que de 1998 a 2010, Venezuela aumentó a casi el doble el porcentaje del PIB para este fin, pasando de un escaso 1,4 % al 2,3 %, esta tímida tendencia al aumento se estancó durante varios años, desplomándose nuevamente en 2014, al 1,5 % 20.

Para ese año 2014, última fecha registrada, Venezuela era el segundo país que menos invirtió en el sector público sanitario en América Latina y el Caribe, solo por detrás de Haití . 21

La aparición en los últimos dos años de enfermedades ya erradicadas en Venezuela, ha sido considerada como una señal del deterioro del sistema. Venezuela sirvió como modelo para la erradicación de la malaria en las Américas, con su región norte declarada libre de malaria por la OMS en 1961. Sin embargo, a partir del 2008 comenzó a registrarse un leve aumento, hasta que entre 2015 y 2016, los casos (notificados) aumentaron en más del 76% (de 136 mil a 240 mil), superando de esta forma a Brasil como el mayor contribuyente a la carga de la malaria en las Américas, y registrando los datos más altos en toda la historia epidemiológica del país 22.

FAO-OPS, “Panorama de la seguridad alimentaria y Nutricional en América Latina y el Caribe”, Informe 2017.
UNICEF. Comunicado de prensa de 26 de enero de 2018, “En Venezuela, la prevalencia de desnutrición en los niños crece a medida que se profundiza la crisis económica”. Ver en: https://www.unicef.org/venezuela/spanish/media_37929.html
Venezuela experimentó durante más de 10 años un significativo avance en cuestión de acceso a la salud, a la vivienda, a la educación, entre otros derechos sociales.
CEPAL. Panorama Social de América Latina 2017. Ver en: http://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/42716/4/S1800002_es.pdf.
OMS. Estrategia de Cooperación. Resumen Venezuela. Ver en: http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/136983/2/ccsbrief_ven_es.pdf?ua=1 Ver también: http://www.paho.org/salud-en-las-americas-2017/?page_t_es=informes%20de%20pais/venezuela&lang=es
Instituto Nacional de Estadística (INE). Síntesis Estadística de Pobreza e Indicadores de. Desigualdad 1er semestre 1997 - 2do semestre 2011” de la. República Bolivariana de Venezuela Ver en; http://www.ine.gov.ve/documentos/Boletines_Electronicos/Estadisticas_Sociales_y_Ambientales/Sintesis_Pobreza_e_Indicadores/pdf/2011Semestre2.pdf
Ver también, FAO. Reconocimiento de la FAO a Venezuela. Ver en: http://www.fao.org/americas/noticias/ver/en/c/230150/ . Ver también PAHO, Informe de país. Ver en: http://www.paho.org/salud-en-las-americas-2017/?page_t_es=informes%20de%20pais/venezuela&lang=es
CEPAL. Comisión Económica para América Latina y el Caribe. Panorama social de América Latina 2014. Ver en: http://www.cepal.org/es/publicaciones/37626-panorama-social-america-latina-2014
Banco Mundial. Venezuela Panorama General. Ver en: http://www.bancomundial.org/es/country/venezuela/overview#1
PROVEA. Situación de los Derechos Humanos en Venezuela. Informe anual 2016. Ver en: https://www.derechos.org.ve/informe-anual/informe-anual-enero-diciembre-2016
Banco Mundial. Gasto en salud pública (% del PIB), Venezuela. Ver en: https://datos.bancomundial.org/indicador/SH.XPD.PUBL.ZS?locations=VE
OMS-PAHO. Resumen: Panorama de salud en las Américas y perfiles de país. Ver en: http://www.paho.org/salud-en-las-americas-2017/wp-content/uploads/2017/09/Print-Version-Spanish.pdf
OMS. Informe sobre la Malaria en el Mundo, 2017. Ver en: http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/259492/1/9789241565523-eng.pdf?ua=1

Durante los últimos años, organizaciones de la sociedad civil 23 y organismos internacionales han hecho constantes llamados al gobierno para que solicite y acepte ayuda internacional 24, debido a la incapacidad del estado de hacer frente a la crisis.

En agosto de 2016, Ban Ki-Moon, ex-Secretario General de la Organización de Naciones Unidas (ONU), se refirió a la situación venezolana como una crisis humanitaria debido a la falta de bienes básicos como comida, agua, sanidad, y ropa 25, y ofrecía el apoyo de la ONU para ayudar al país 26. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad Al-Hussein, ha expresado preocupación en numerosas ocasiones por el declive dramático en el disfrute de los derechos económicos y sociales, y ha ofrecido el apoyo de su oficina para enfrentar los retos 27. A pesar de que a inicios de 2017, hubo un escueto anuncio por parte del Gobierno Venezolano solicitando ayuda internacional a la agencias de la ONU asentadas en el país, no se tiene mayor información de la modalidad y el alcance 28. La Comisión Interamericana de Derechos Humanos, en su informe más reciente sobre Venezuela, exhortaba al estado a garantizar el derecho a la salud movilizando los recursos necesarios y disponibles para ello, “incluyendo los de cooperación internacional 29”.

El Nacional. CODEVIDA insiste en apertura de canal humanitario. Ver en:http://www.el-nacional.com/noticias/sociedad/codevida-insiste-apertura-canal-humanitario-tras-rechazo-del-gobierno_215912
Si bien el Sistema de Naciones Unidas en Venezuela, ha estado durante años brindando asistencia técnica y cooperación al país, el llamado a solicitar y aceptar ayuda internacional supondría un esquema de cooperación de mayor envergadura y coordinación, capaz de garantizar los derechos básicos de salud del total de la población.
BBC. Venezuela envoys disputes UN chief´s humanitarian crisis remarks. Ver en : http://www.bbc.com/news/world-latin-america-37082927
La Nación: Ban Ki Moon: en Venezuela hay una crisis humanitaria. Ver en; https://www.lanacion.com.ar/1926563-ban-ki-moon-en-venezuela-hay-una-crisis-humanitaria
Segundo Ciclo EPU Venezuela 2016. Contribuciones de la Sociedad Civil Venezolana. Discurso de Zeid Ra’ad al Hussein. Ver en: https://www.upr-info.org/sites/default/files/document/venezuela_bolivarian_republic_of/session_26_-_november_2016/factsheets_upr_venezuela_es.pdf; Un año después, Zeid Ra’ad al Hussein reiteró su denuncia ante la negativa de Venezuela de aceptar la crisis. Más información en: UN Web TV. Zeid Ra’ad al Hussein (OHCHR) on the situation in Venezuela - Security Council, Arria formula meeting. Ver en: http://webtv.un.org/watch/zeid-ra%E2%80%99ad-al-hussein-ohchr-on-the-situation-in-venezuela-security-council-arria-formula-meeting/5643399460001/
Sistema de Naciones Unidas en Venezuela. Comunicado de Prensa sobre la solicitud de apoyo del Gobierno de la República Bolivariana de Venezuela a las Naciones Unidas para regularizar el abastecimiento de medicamentos en el país. Marzo, 2017. Ver en: http://venezuela.unfpa.org/id/node/23020
CIDH. Informe sobre la Situación de Derechos Humanos en Venezuela, 2017. Ver en: http://www.oas.org/es/cidh/informes/pdfs/Venezuela2018-es.pdf
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Una persona porta un cartel denunciando la falta de insumos para diálisis en Venezuela en la protesta "No queremos morir" el 8 de febrero de 2018 en Caracas.

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Pacientes y personas con necesidades de medicamentos muestran sus carteles en la protesta "No Queremos Morir" el 8 de Febrero de 2018 en Caracas, Venezuela. Se estima que unas 3 millones de personas con enfermedades crónicas con necesidad de tratamiento estuvieron al menos un año sin acceder a sus medicamentos.

Además de estos organismos de derechos humanos, mandatarios de diferentes países, como el Presidente de Colombia 30, se ha ofrecido a brindar ayuda a Venezuela. Sin embargo, tanto el presidente de la República como numerosos ministros Venezolanos 31, se han pronunciado públicamente negando la crisis y rechazando la cooperación internacional ofrecida, por considerarla “un ataque imperialista” y una estrategia de los partidos de la oposición para intervenir políticamente Venezuela 32.

A finales de 2017, el Ministro de Salud reiteró la postura oficial y expresó que “nadie se arrodilla ante el imperio” y que no se permitiría una supuesta ayuda humanitaria 33. En enero de 2018, el Presidente Nicolás Maduro expresó una vez más que la única intención detrás del ofrecimiento de ayuda internacional, era facilitar que Estados Unidos 34 invadiera el país para hacerse con el petróleo y las riquezas del país 35. Diversas organizaciones de derechos humanos, han definido la situación actual de “emergencia humanitaria compleja”, por considerar que existe un fuerte colapso de la economía formal, conflictividad social, incapacidad de la autoridad a hacer frente al deterioro y desmantelamiento de los sistemas sanitario y alimentario, e importantes flujos migratorios hacia otros países de la región 36.

Si bien Venezuela atraviesa una situación financiera grave y compleja, con impresionantes niveles de inflación y estancamiento, esto no exime al Estado de cumplir con su obligación de garantizar el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental, y de llevar a cabo todas las medidas que sean necesarias para garantizarlo 37, entre ellas la solicitud de cooperación internacional. Las restricciones financieras no excusan a los Estados de sus obligaciones básicas y no pueden afectar el contenido mínimo de los derechos económicos, sociales y culturales, tal y como lo establece el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturares de las Naciones Unidas (Comité DESC), encargado de interpretar las disposiciones el Pacto Internacional de los Derechos Económicos, Sociales, y Culturales (PIDESC).

Dentro de este contenido mínimo que Venezuela debe cumplir, se encuentra garantizar a toda su población medicamentos esenciales de acuerdo a la lista del Programa de Acción sobre Medicamentos Esenciales de la OMS 38, una de las obligaciones inderogables bajo el derecho internacional. Venezuela tiene la obligación de garantizar que existan medicamentos esenciales disponibles, al alcance de todos tanto en términos físicos como económicos, culturalmente adecuados, así como de calidad 39.

Pero además, el Comité DESC, ha establecido que la atención de la salud genésica, materna (prenatal y postnatal) e infantil se equipara a lo anterior (es una obligación mínima e inderogable) 40 , y que en caso de que un país no pueda garantizar estas obligaciones básicas, debe demostrar que se realizaron todos los esfuerzos posibles para cumplir con este deber tanto a través los recursos existentes dentro del Estado como los disponibles de la comunidad internacional a través de la cooperación y asistencia internacional 41 . Al negarse a esta ayuda, Venezuela está violando sus obligaciones internacionales.

Amnistía Internacional, ha recibido información consistente con las denuncias realizadas por organizaciones de derechos humanos en Venezuela, que afirman que los servicios públicos de salud prácticamente en ningún caso proporcionan el medicamento, sino que se recetan para que sea el paciente quien lo obtenga por sus propios medios. Los testimonios obtenidos indican que esta falta de medicamentos en farmacias, hace que la mayoría de personas se vea forzada a recurrir al mercado irregular, donde si rara vez se encuentra, a menudo deben recorrer grandes distancias para adquirirlo, pagando cantidades desproporcionadas, y sin garantía de calidad.

EFE. Santos pide a Maduro aceptar el apoyo humanitario de la comunidad internacional. Ver en: https://www.efe.com/efe/america/politica/santos-pide-a-maduro-aceptar-el-apoyo-humanitario-de-la-comunidad-internacional/20000035-3451984
El Nacional. Ministro de Salud dice que no permitirá canal humanitario en Venezuela. Ver en: http://www.el-nacional.com/noticias/gobierno/ministro-salud-dice-que-permitira-apertura-canal-humanitario_213888
Excélsior. Niega Maduro que haya crisis en Venezuela. 8.01.2018. Ver en: http://www.excelsior.com.mx/global/2018/01/08/1212339 (última visita 14.02.2018)
El Nacional. Ministro de Salud dice que no permitirá apertura de un canal humanitario. Ver en: http://www.el-nacional.com/noticias/gobierno/ministro-salud-dice-que-permitira-apertura-canal-humanitario_213888
En agosto de 2017, el Presidente de Estado Unidos Donald Trump mencionó la posibilidad a de una intervención militar en Venezuela de ser necesario. Sin embargo esto fue rotunda e inmediatamente rechazado por la mayoría de los países de la región. Más información en: Correo del Orinoco. Países de la región, rechazan la amenaza de intervención militar de Estados Unidos contra Venezuela. Ver en: http://www.correodelorinoco.gob.ve/paises-de-la-region-rechazan-amenaza-de-intervencion-militar-de-eeuu-contra-venezuela/
Excélsior. Niega Maduro crisis humanitaria. Ver en: http://www.excelsior.com.mx/global/2018/01/08/1212339
CEPAZ. Emergencia Humanitaria Compleja en Venezuela. Ver en: https://cepaz.org.ve/noticias/emergencia-humanitaria-compleja-venezuela/
Venezuela es parte del Pacto Internacional de los Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC) de 1966, que en su artículo 12 establece que: 1. Los Estados Partes en el presente Pacto reconocen el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental. 2. Entre las medidas que deberán adoptar los Estados Partes en el Pacto a fin de asegurar la plena efectividad de este derecho, figurarán las necesarias para: a) La reducción de la mortinatalidad y de la mortalidad infantil, y el sano desarrollo de los niños; b) El mejoramiento en todos sus aspectos de la higiene del trabajo y del medio ambiente; c) La prevención y el tratamiento de las enfermedades epidémicas, endémicas, profesionales y de otra índole, y la lucha contra ellas; d) La creación de condiciones que aseguren a todos asistencia médica y servicios médicos en caso de enfermedad.
Se consideran esenciales los medicamentos que cubren las necesidades de atención de salud prioritarias de la población. Su selección se hace atendiendo a la prevalencia de las enfermedades y a su seguridad, eficacia y costo-eficacia comparativa. OMS. Lista Modelo de Medicamentos Esenciales. Ver en: http://www.who.int/medicines/publications/essentialmedicines/en/
De acuerdo al Comité DESC, los medicamentos deben cumplir necesariamente los requisitos de disponibilidad, accesibilidad, aceptabilidad y calidad. La disponibilidad hace referencia a la necesidad de contar con un número suficiente de establecimientos, bienes, personal médico y servicios públicos de salud y de programas; Accesibilidad se refiere a que todos los servicios deben ser accesibles a todas las personas sin discriminación alguna, incluyendo su asequibilidad económica; aceptabilidad, en referencia a que deben ser respetuosos y culturalmente adecuados; y de calidad, es decir, apropiados desde el punto de vista científico y médico y ser de buena calidad. Comité DESC de la ONU, Observación General Nº 14, El derecho al disfrute del más alto nivel posible de salud, E/C.12/2000.4, 11 de agosto de 2000.
Comité DESC de la ONU, Observación General Nº 14, El derecho al disfrute del más alto nivel posible de salud, E/C.12/2000.4, 11 de agosto de 2000.
Comité DESC de la ONU, Observación General Nº 3, La índoles de las obligaciones de los Estados Partes, E/1991/23, 14 de diciembre de 1990.

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